Francia

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Francia: El Gers (Gascogne), en la tierra de los Mosqueteros

Los Mosqueteros fueron creados por Luís XIII, en 1622; casi doscientos años mas tarde, en enero de 1816, los Mosqueteros fueron licenciados y sus compañías disueltas para siempre ….

Charles de Batz de Castelmore, mas conocido como D’Artagnan, es sin duda alguna el mas famoso de todos los mosqueteros al servicio de los  Reyes de Francia en el S XVII, elevado a la categoría de mito al ser protagonista de la trilogía escrita por la genial pluma de uno de los mas irreverentes, populares y leídos escritores que ha dado Francia, Alexandre Dumas, cuyas obras han sido traducidas a un centenar de idiomas.

Alejandro Dumas noveló en su trilogía de los Mosqueteros a este y otros personajes sin ningún rigor histórico pues mezcló la realidad con la ficción, tomando referencias, en parte, de las crónicas de la época (como las de La Rochefoucauld, quien describió a una condesa inglesa de nombre Lucy como espía del  Cardenal Richelieu y amante a la vez del Duque de Buckingham), de las memorias no oficiales de D’Artagnan y sus amigos, (escritas por Gatien de Courtilz y ficticias en su mayor parte), de las historias de los jóvenes gentil hombres gascones que partían para alistarse en los mosqueteros en busca de futuro y dinero y de lo que le contó a principios de 1824, el pintor Teodoro Géricault, uno de los últimos mosqueteros, enrolado en la 1ª compañía en 1814, que acompañó al Rey Luis XVIII en su fuga al regreso de Napoleón de su exilio en Elba.

D’Artagnan, a pesar de que sigue cabalgando en la leyenda al lado de sus inseparables Athos, Portos y Aramis, al grito de “todos para uno y uno para todos”, peleando contra los enemigos de su Rey y enfrentándose a las conspiraciones de la bella y malvada Anne de Winter (Milady, uno de los personajes ficticios mas famosos de Dumas), sigue siendo un gran desconocido, pues su biografía aunque parcialmente documentada, sigue estando repleta de lagunas, empezando por la verdadera fecha de su nacimiento y terminando por el lugar donde reposan sus restos. No obstante, y tras lo que se ha podido documentar, la vida real del insigne mosquetero no tuvo nada que envidiar a su personaje de leyenda pues, como siempre pasa, la realidad, probablemente, superó a la ficción ….

D’Artagnan, gascón de origen, nació en Castlemore, casa señorial situada en medio de la campiña a escasos 4 km de Lupiac, casi con toda certeza en 1611 (aunque algunos estudios fijan esta fecha entre ese año y 1615), en una familia perteneciente a la nobleza gascona venida a menos, nobleza  campesina, sin herencia ni dineros.

Tras cambiar el apellido paterno por el materno, (su madre, Françoise de Montesquiou d’Artagnan, pertenecía a una familia noble de la región de Bigorre bien relacionada en la corte francesa de la época), partió hacia Paris en torno a 1640 en busca de mejor fortuna y, gracias a las relaciones de su familia materna, pudo entrar en la Escuela Militar de los Cadetes de Guardias de Fontainebleau para pasar, en 1644, a la Compañía de Mosqueteros al servicio del Rey Luis XIII.

Tras la muerte de Luís XIII y la disolución de los Moqueteros por orden del Cardenal Mazarin (sucesor de Richelieu) y de la reina regente Anna de Austria, D’Artagnan pasa a proteger directamente a Anna y a su joven hijo Luis hasta que éste, coronado ya como Luis XIV, pone en activo de nuevo a la Compañia de Mosqueteros, volviendo D’Artagnan al servicio como capitán de la misma, llegando a ser su máximo responsable en 1667.

D’Artagnan se casó en 1659 con la noble Anne Charlotte de Clampecy, viuda, quien le dio dos hijos (1660 y 1661), que fueron bautizados ambos con el nombre de Luis en honor a los dos reyes a quienes había servido y, pocos años mas tarde, en 1665, se divorció de ella.

Cuenta la historia que, durante el asedio de Maastricht en junio de 1673, D’Artagnan cayó en combate, al frente de sus Mosqueteros.

Los mosqueteros, cuerpo militar de élite constituido para servir y proteger al Rey, fue fundado en 1622 por Luis XIII, disuelto en 1646 bajo la regencia de Anna de Austria y el gobierno en la sombra de Mazarin durante la minoría de edad de Luis XIV y puesto de nuevo en servicio por dicho rey en 1657.

Ampliado y reorganizado en varias compañías en 1664, durante algo mas de un siglo los Mosqueteros fueron uno de los cuerpos militares mas prestigiosos del Reino de Francia hasta que en 1774 y por razones meramente económicas, fueron suprimidos por orden de Luis XVI; en 1789 y ante los vientos de revuelta previos a la revolución, fueron armados de nuevo para ser licenciados poco tiempo después. A mediados de 1814, tras la caída de Napoleon y la consolidación de la Restauración (monarquia borbónica constitucional bajo el reinado de Luis XVIII), los mosqueteros fueron nuevamente llamados a servicio para ser disueltos definitivamente en enero de 1816.

El Gers, la Gascuña de D’Artagnan, ocupa su pedacito de espacio en la historia de Francia : con los caminos de Santiago, con Juana de Arco, con los mosqueteros al servicio del Rey, con las luchas intestinas entre republicanos y bonapartistas y con la resistencia en la dos guerras mundiales; poblada, probablemente, a partir del 8.000 a.C, su historia está marcada por las guerras, las epidemias y … la leyenda.

El Gers es uno de los 8 departamentos que integran la Region de Midi Pyrénées, la región mas grande de Francia en cuanto a superficie (algo mas de 45 mil KM2); tierra de suaves colinas y campos de labranza repletos de casas señoriales, el Gers fue creado como departamento en 1790 tras la Revolución Francesa y tomó su nombre de uno de los principales ríos que lo atraviesan : el río Gers que, con poco mas de 175 km y afluente de la Garona, no es el mas largo de la zona pues ese honor le corresponde al Adour (con algo mas de 300 km y desembocadura en el Atlántico), pero si es el mas conocido por ser el río que atraviesa la ciudad de Auch, capital del Gers.

Al pueblo de Lupiac, visitado por cientos de turistas en busca del mito de D’Artagnan, hay que añadir ciudades como la amurallada Lectoure, Fleurance, Condom o la propia Auch sin olvidar lugares escondidos como Larresingle, con su pequeño pero bien cuidado y visitable castillo, l’Isle-Jourdain o Termes d’Armagnac, con su buen y reconocido destilado, el Armagnac, elaborado ya en el S XII …..

Angeles