Francia

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Francia: Lourdes

Ciudad cosmopolita gracias a sus visitantes, santuario universal y lugar de esperanza, Lourdes es sinónimo de fe y devoción a la Virgen.

Los Galos, los Romanos, los Bárbaros venidos de Germania y los Moros llegados desde la costa norteafricana, fortificaron sucesivamente la primitiva ciudad de Lourdes asentada en el peñasco en el que hoy se halla el Château Fort, edificación medieval construida sobre los restos de todos ellos entre los Siglos IX y XII, que defendía el paso a los 7 grandes valles de la región, y que a lo largo de sus casi mil años de historia, fue atacada y asediada en numerosas ocasiones pero nunca fue conquistada.

Durante la edad media, Lourdes se agitó entre la intriga y la violencia que caracterizaron a este periodo en esa región, pasando a ser dominada por ingleses o franceses según soplara el viento y viviendo de pleno las guerras religiosas.

A partir del S XVII, tras la integración de la región de Bigorre a Francia, recupera la calma y su importancia estratégica decae convirtiéndose en una pequeña localidad que pasa tan desapercibida que ni se entera de la Revolución Francesa; a principios del XIX y coincidiendo con el auge de los centros termales en la región y la pasión de los primeros montañeros deseosos de alcanzar los grandes hitos de los Pirineos, la pequeña ciudad de Lourdes comienza su andadura en el negocio del turismo sin sospechar siquiera lo que pasaría unas cuantas décadas mas tarde …..

Hasta aquí, la historia; a partir de aquí, la fe y la devoción en la Virgen Maria, la Inmaculada Concepción, quien, entre el 11 de febrero y el 16 de julio de 1858, se mostró hasta 18 veces a una joven pastora que respondía al nombre de Bernadette Soubirous.

Algo mas de 150 años después, Lourdes es una ciudad catalogada dentro de la Red de Grands Sites de la Región de Midi Pyrénées que, con no mas de 15 mil habitantes, recibe anualmente la visita de mas de 6 millones de personas entre peregrinos y viajeros y su santuario es el primer destino de peregrinación mariana del mundo y el segundo destino de peregrinación católica tras la Ciudad del Vaticano en Roma.

El santuario de Lourdes

El santuario de Lourdes, además de la gruta de la Virgen cuenta con tres basílicas, dos capillas y una iglesia, todas ellas visitables.

El principal acceso al santuario es la Puerta de San Miguel, a la que se llega por la Rue de la Grotte tras pasar el Puente de San Michel sobre el río Gave y que permite la entrada a la explanada del Rosario presidida por la cruz del calvario de los bretones, construida en los talleres Hernot en Bretaña, de base cuadrada, en granito y de 12 m de altura, financiada y donada al santuario por las cuatro diócesis bretonas en 1900.

La explanada del Rosario, con 210 m de longitud por 50 m de anchura, acoge las procesiones que siempre terminan frente a la Basílica del Rosario, en especial la procesión mariana de las antorchas que, entre primeros de abril y finales de octubre, se celebra cada día tras la caída del sol.

Aunque es en la temporada de peregrinaciones, entre los meses de abril y octubre, cuando se celebran los actos mas importantes tales como la Procesión al Santísimo, misas internacionales o Procesión a la Gruta además de la de las antorchas, el santuario está abierto los 365 días del año aunque las basílicas si tienen horarios definidos.

· Basilica de la inmaculada Concepción

Es la basílica que domina la explanada del Rosario en el santuario y se situa encima directamente de la Gruta de Massabielle, lugar de las apariciones.

Con una arquitectura de corte neogótico, construida entre 1866 y 1871 y consagrada en 1876, se edifica encima de la Cripta, construida entre 1862 y 1866 y que realmente es el primer santuario edificado en honor a la Virgen, tal y como dicen que le pidió la Virgen a Bernadette; de hecho, el único santuario consagrado en presencia de Bernadette, fue esta cripta de reducidas dimensiones, que cuenta con 5 capillas  y que difícilmente puede acoger a poco mas de un centenar de personas; esta cripta fue inaugurada en mayo de 1866.

· Basilica del Rosario 

Esta basílica es la segunda en orden cronológico, construida en el santuario entre los años 1883 y 1889 en estilo romano-bizantino (cúpulas).

Se sitúa inmediatamente debajo de la Basilica de la Inmaculada Concepción (a la que se accede subiendo las dos rampas laterales o por las escaleras), fue consagrada en 1901 y representa el punto final de toda procesión al estar situada en la cabecera de la explanada del Rosario. Es un templo con una cierta entidad en cuanto a dimensiones, capaz de acoger a un millar de personas.

· Basilica de Pio X

Esta situada a mitad de la explanada del Rosario, a mano izquierda conforme nos dirigimos hacia la Basilica de la Inmaculada Concepción.

Es la tercera en orden cronológico y fue construida entre los años 1956 y 1958 para poder acoger al creciente numero de peregrinos ya que la capacidad de las dos basilicas anteriores era ya insuficiente.

Totalmente subterranea, construida en hormigón armado y pretensado, sus dimensiones (190×60 mts), superficie (algo mas de 12 mil metros cuadrados) y su capacidad (cifrada en 25 mil personas) convierten a esta basílica en la cripta subterránea mas grande del mundo.

· La Iglesia de Santa Bernadette

Situada en la margen derecha del río Gave, en la plaza que lleva su nombre y en la que hay una estatua en su honor, se accede fácilmente a ella por el puente sito casi enfrente de las basilicas del Rosario e Inmaculada. Fue construida a mediados de los años 80 del siglo pasado sobre el lugar en el que se apareció la Virgen a Bernadette por última vez.

Su arquitectura no comporta nada especial a excepción del Cristo en madera, sus dimensiones le permiten acoger a unas 5 mil personas y su particularidad reside en el hemiciclo que tiene y en el que se reúnen los Obispos franceses.

· La Capilla de San Jose

Es una capilla semisubterránea situada a mano izquierda de la explanada del Rosario, cerca de la puerta de San Miguel (entrada al recinto); su particularidad reside en la apertura circular de su bóveda que permite la iluminación con luz natural del presbiterio.

Fue inaugurada el 1 de mayo de 1968  y tiene una capacidad para unas 500 personas.

· La capilla de la Adoración

Esta capilla se localiza detrás de la Iglesia de Santa Bernadette y fue inaugurada en 1995.

De reducidas dimensiones es curiosa de visitar porque su estructura cuenta con 12 columnas que representan a los apóstoles mas una columna de madera que representa la guía divina del pueblo .

Lourdes : visitas turísticas

· Castillo de Lourdes

Murallas, caminos de ronda, atalayas, puente levadizo, rastrillos y torre del homenaje son todos los elementos de una fortificación defensiva medieval que guardaba, nada mas y nada menos que las puertas de siete valles ….. y desde la que se tiene una vista espectacular de la ciudad, el río y el santuario.

El castillo, emplazado en lo alto de un peñasco rocoso que domina su entorno, es una muestra excepcional tanto de la arquitectura militar como de su evolución desde el siglo IX hasta el siglo XIX y, junto con la Torre de Garnavie, constituye el último de los vestigios defensivos de la ciudad fortificada de origen medieval. Desde 1995, el castillo esta catalogado en la Red de Monuments Historiques de Francia.

En su interior se halla el Museo de lo Pirineos, catalogado dentro de la Red Musée de France desde el año 2002,  que está dedicado a la historia y cultura pirenaica de los Siglos XIX – XX y al modo de vida rural de la región tanto francesa como española, escenificado en maquetas con personajes  actos cotidianos de la vida en esas regiones; cuenta, además, con una capilla que es visitable.

En el Museo también se realizan exposiciones itinerantes en particular en colaboración con el Museo de Luchon; en el jardin botánico se representan mediante maquetas diferentes habitats de la región, casas pirenaicas así como un cementerio cristiano de la época

Horario : continuo de 9h a 19 h desde junio a septiembre y partido 9 h a 12 h y de 14 h a 18 hrs el resto del año (17 hrs en viernes).

Precios : Adultos 6€ y niños 3€

· La Torre de Guigne

Llamada también la Torre de Garnavie porque en el S XII había un centro hospitalario situado muy cerca de ella que dependía de la Comandancia sita en Gavarnie, perteneciente a la Orden de San Juan de Jerusalen, orden católica de carácter militar y asistencial. Se ignora el porque de la deformación del nombre Garnavie – Gavarnie.

Es una torre-atalaya de observación de 15 m de alto que constituye el único vestigio que resta del conjunto de 9 torres de vigilancia con que contaba la muralla defensiva de la ciudad y que a fines del S XVIII se salvo de ser demolida no se sabe aún porque razones. Restaurada en el año 1995, no es visitable en su interior.

· El Museo Grévin

Situado en la Rue de la Grotte, es el museo de cera de Lourdes y en el se exponen mas de 100 personajes y un buen número de decorados.

Abierto desde abril (Pascua francesa) a finales de Octubre desde las 9 a las 11.30 y desde las 13.30 hasta las 18.30. En julio y agosto tiene también horario nocturno desde las 20.30 a las 22 horas.

Precio de la entrada 7,50 €; parking al lado del museo.  Audio guía en diferentes idiomas; duración de la visita entre 30 y 45 minutos.

· El Museo de Lourdes

Museo histórico – cultural ambientado en la ciudad de Lourdes del S XIX, en la que vivió Bernadette Soubirous. Tiempo de la visita entre 45 min y una hora.

Abierto todos los dias de 9 a 11.45 y de 13.30 a 18.45. Entrada a 6 €. Parking al lado en la misma calle de L’Égalité; parada del Petit Train.

· Le Petit Lourdes

El museo es una réplica en maquetas del casco antiguo de Lourdes de mediados del Siglo XIX con sus casas, ríos, monumentos históricos, jardínes y árboles en miniatura del tipo bonsai. Un paseo por un jardin en miniatura que escenifica la Lourdes de la época de Bernadette, incluida la gruta, que merece una visita aunque solo sea por la calidad del trabajo artesanal de sus maquetas.

Dispone de audio guía y, como no, tienda de souvenirs. Precio de la entrada a 6,5 € para adultos y 3,5 € para niños; existe la posibilidad de comprar el forfait “familia” al precio de 15 €.

Abierto desde Abril hasta fines de octubre de las 9 a mediodía y de 13.30 a las 19 horas salvo en verano (mitad de julio a mitad de agosto) que esta abierto sin interrupción de 9 a 19 horas.

· El Tren turístico de Lourdes

El Tren turístico de Lourdes nada tiene de tren ya que es un tractor que tira de unos carros acondicionados como vagones de pasajeros, igual a los que circulan en muchas otras poblaciones, no solamente francesas, preferentemente en verano.

El recorrido de unos 7 km dura unos 45 minutos y su precio es de 6 € para adultos y 3 euros para niños mayores de 5 años. Dispone de audio guía. Su frecuencia de paso es, aproximadamente, cada 30 minutos. Va pasando y efectuando paradas en los lugares mas significativos de Lourdes, incluidos los Museos y los santuarios y es posible descender de él para efectuar estas visitas.

Existe la  posibilidad de comprar el Forfait llamado Lourdes Pass, con reducción de precios :

Forfait Individual : Tren + 3 Museos :  22 €; Tren + 2 Museos :  17 €; Tren + 1 Museo   :  11.50 €

Forfait familiar : Tren + 3 Museos : 55 €; Tren+ 2 Museos : 43 € (Los precios de este forfait incluyen a dos adultos y dos niños)

Este forfait se puede comprar directamente por internet (imprimiendo la factura y presentándola en el kiosco de Lourdes Pass sito a la entrada del recinto del santuario) o en cualesquiera de los tres museos citados anteriormente así como en el Petit Train, en el Kiosque St Joseph o en cualesquiera de los puntos de venta autorizados que hay en la ciudad.

· El Pic du Jer

Un viejo mirador un tanto descuidado al que se asciende mediante un funicular mas viejo y descuidado aún al módico precio de 10 €; a pesar de que ofrece “vistas”, realmente no es una atracción a considerar.

El camino que lleva a la cima es un verdadero sendero de cabras, resbaladizo y complicado que, personalmente, no recomendaría.

Lourdes : la Ciudad de Santa Bernadette

· El Moulin de Boly

Situada en una esquina muy cerca de la Route de la Grotte, se reconoce facilmente pues está bien anunciada. Es la casa natal de Bernadette, donde vivió hasta los 10 años, interesante de visitar porque refleja el interior de uno de los molinos de la época que poblaban la ciudad y la vega del Gave.

Abierto de Abril a Octubre desde las 9 a mediodía y desde las 14 h a las 18.30 h; fuera de esta época, el museo abre por las tardes de 15 h a 17.

La entrada cuesta 2 € y la visita tiene una duración de unos 15 minutos como mucho; se pueden tomar fotografías.

· Le Cachot

Una pequeña construcción no mayor de 15 m2, en un único ambiente, que en realidad fue un calabozo hasta principios del S XIX (eso es lo que significa en francés la palabra cachot), en el que Bernadette vivió con su familia durante casi un año, desde el invierno de 1857 al otoño de 1858, que coincidió con la época en la que se manifestó la Virgen a la muchacha pastora.

Mismos horarios que para la visita de su casa natal.

· Museo de Santa Bernadette

Situado sobre el Bvd Rémi Sempé, a la izquierda de la puerta de San Miguel y antes de entrar en el Santuario, este museo está dedicado a la vida de Bernadette, a la construcción del santuario y a las apariciones de la Virgen, con maquetas que incluyen a los personajes de la época, especialmente de la Virgen y Bernadette.

Abierto desde Abril a Octubre de 9 h a mediodía y de 14 h a 19 hrs. Entrada gratuita.

La casa natal de Bernadette, Le Cachot y el Museo de Santa Bernadette no están incluidos en el Lourdes Pass.

Angeles